El Oráculo de Delfos y el uso de psicodélicos

Tomar plantas medicinales es cada vez más popular en los círculos espirituales y de autoayuda como una forma de conectar con el Gran Espíritu, nuestros ancestros, los espíritus ayudantes y para experimentar una profunda curación. Lo que tal vez sea menos conocido es que "...los seres humanos (de todo el mundo) tienen una tradición muy antigua... que implica el uso de sustancias que alteran el cuerpo y la mente para producir experiencias espirituales en actividades rituales y religiosas"(1). Aquí examinaremos cómo las pitias -sacerdotisas de Delfos- entraban en un estado alterado de la realidad para convertirse en oráculos para la comunidad.


Delfos (situada en Grecia), (estaba) dedicada al dios Apolo, (y) era el oráculo más venerado de la antigüedad. Durante al menos mil años (c.700BCE - 361CE (2)) las profecías del oráculo de Delfos ofrecieron orientación divina a los gobernantes de Grecia, Persia y el Imperio Romano sobre cuestiones que iban desde el establecimiento de colonias hasta declaraciones de guerra, así como consejos personales a los plebeyos, que hacían el arduo viaje a este lugar montañoso sagrado"(3).

Delfos, ...(era) considerado ...como el centro del mundo, (y) significa "vientre". En el interior de la cueva de Delfos había otro símbolo de la matriz, una piedra en forma de montículo cubierta con un dibujo en forma de red; la red era también un símbolo de la matriz griega (llamada Omphalos*). Este lugar está impregnado de tradiciones sobre la muerte, el renacimiento y el poder psíquico femenino"(4).


Las sesiones oraculares se celebraban el día de Apolo, el séptimo día después de cada luna llena en primavera, verano y (otoño). El oráculo no funcionaba en los meses de invierno. Los peregrinos viajaban durante semanas, casi siempre en barco, desembarcaban en Kirrha y subían el empinado camino hasta el oráculo. Una vez allí, debían participar en varios procedimientos rituales y esperar su turno". (5)


Cuando un buscador buscaba orientación en Delfos, primero tenía que purificarse con agua bendita. A continuación, debían ofrecer una torta sagrada en el altar antes de entrar en el templo, donde debían hacer un sacrificio de una oveja o una cabra. La Pitia decidía entonces el orden en que se vería a cada persona, y la gente entraba por turnos en el adyton (el santuario más interior del templo) para recibir una consulta con la Pitia. (6)


En esta fase de la consulta, la Pitia había entrado en un estado alterado de la realidad para proporcionar información adivinatoria a cada uno de los consultantes. Se ha especulado mucho sobre cómo se lograba esto. Los textos antiguos aluden a la inhalación de gases, en forma de "espíritu", emitidos desde la cueva del templo. En los últimos años se han medido estos gases e incluyen el etileno, que puede producir un estado alterado. Sin embargo, sigue habiendo dudas sobre si se emitían suficientes gases para alterar efectivamente la conciencia de las sacerdotisas de forma regular. Lo que parece estar bien respaldado por la evidencia histórica es el uso de plantas psicoactivas para lograr estas habilidades oraculares.(7)


El laurel se ha mencionado con frecuencia como la planta que induce estas profecías. La preparación y el consumo de esta planta incluía masticar las hojas, quemar incienso e inhalar el humo, y posiblemente beber agua en la que se habían empapado las hojas. (8) Este estado adivinatorio era "...llamado "entusiasmo" en las fuentes antiguas, que literalmente significa la posesión de la sacerdotisa por el dios Apolo; así, se transformaba en la portavoz ideal de Apolo".(9)


Aquí es donde se vuelve aún más intrigante porque la planta conocida comúnmente como laurel no tiene ningún efecto adverso en los seres humanos (10). Una investigación más profunda reveló que "laurel" se utilizaba como término genérico para varias plantas en la época en que el Oráculo de Delfos estaba activo(11). La planta correcta se identificó finalmente como "...la adelfa (Nerium oleander) (también) conocida como "laurel rosa" en griego antiguo,...una planta endémica de las regiones mediterráneas". (12)


Las hojas de la adelfa contienen el potente veneno cardíaco oleandrina, que puede poner en peligro la vida de los seres humanos y de los animales porque puede paralizar el corazón". (13) El envenenamiento por adelfas coincide con los síntomas que experimentaba la Pitia al entrar en un estado alterado de la realidad.(14) Los síntomas de intoxicación incluían: agitación, saltos y brincos, "dureza" de voz, salivación intensa, ataxia, pérdida de los sentidos, temblores, convulsiones y, a veces, la muerte. (15)


El estado de peligro inducido por la pitonisa (adelfa) no podía repetirse con frecuencia, lo que muy probablemente es la razón por la que las lecturas oraculares se hacían una vez al mes por dos o tres sacerdotisas, que se alternaban". (16)


Es fascinante examinar la amplia aceptación y la reverencia por el oráculo de Delfos y el uso de la medicina de las plantas que permitió tales revelaciones, y comparar esto con la forma en que la medicina de las plantas se utiliza hoy en día. Utilizada con reverencia y cuidado puede ser un gran sanador y proporcionar orientación y conexión con el reino espiritual.


Georgie Moon



Referencias:

1,3,7,8,9,10,11,12,14,15,16 A bittersweet Story: The true Nature of the Laurel of the Oracle of Delphi, Haralampos V. Harissis Perspectives in Biology and Medicine, Volume 57, Number 3, Summer 2014, pp. 351-360

2,5, ‘Toxicology in Antiquity: a Volume in History of Toxicology and Environmental Health’, Edited by Philip Wexler Chapter 9: the Oracle at Delphi: The Pythia and the Pneuma, Intoxicating Gas Finds, and Hypotheses, Jelle Z de Boer pp.141-149

4 Womb Awakening: Initiatory Wisdom from the Creatrix of All Life, Azra and Seren Bertrand, p.72

6 Anthropology And Spirit Possession: A Reconsideration Of The Pythia's Role At Delphi, L Maurizo Journal Of Hellenic Studies Cxv (1995) Pp 69-86

13 The Encyclopedia of Psychoactive Plants: Ethnopharmacology and its Applications, Christian Ratsch p.751





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