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Reyes Magos y Epifanía - 6 de enero




Antes de que la Iglesia occidental designara el 25 de diciembre como la fecha del nacimiento de Cristo en el siglo IV, el 6 de enero era la fecha utilizada para celebrar la Navidad y es la fecha que sigue celebrando la Iglesia cristiana oriental.


Cuando la Iglesia Cristiana de Occidente adoptó el 25 de diciembre, dio origen a la tradición de los "12 días de Navidad", que termina el 6 de enero.


La historia tradicional (probablemente adaptada de una tradición más antigua) presenta a los Tres Reyes Magos (Caspar, Melchor y Baltasar) siguiendo la estrella hasta Belén y trayendo regalos de oro, incienso y mirra al Niño Jesús.


La tradición siria cita a los Reyes Magos Larvandad, Hormisdas y Gushnasaph. La tradición armenia cita a Kagba, Badadakharida y Badadilma.


Sin embargo, las versiones más antiguas de la historia no siempre representaban a tres Reyes Magos. En Oriente había doce Magos. El arte paleocristiano también muestra diferentes números de Reyes Magos, incluida una pintura del cementerio de San Pedro y San Marcelino, donde sólo aparecen dos Reyes Magos. Un cuadro del Museo Lateranense muestra tres Magos, pero otro cuadro del cementerio de Domitila muestra cuatro. En un jarrón del Museo Kircher se representa a ocho Magos.


Los Tres Reyes Magos más reconocidos

Caspar (o Gaspar), rey de Saba (Persia), llevó incienso al Niño Jesús. Se le conoce por tener el pelo castaño y barba castaña (o sin barba). Algunas versiones de la historia dicen que llevaba un manto verde y una corona de oro con joyas verdes (esmeraldas).


Melchor, el rey de Arabia, traía oro. Tenía el pelo largo y blanco, barba blanca y llevaba un manto de oro.


Baltasar, rey de Egipto (algunos dicen que de Babilonia), trajo mirra. Tenía la piel negra y una barba negra (o sin barba) y un manto púrpura.


*(Ver más abajo sobre Santa Elena y las reliquias de los Reyes Magos)


Celebración tradicional de la Epifanía

La víspera de la Epifanía (6 de enero) se rezaba para protegerse de los peligros del fuego y el agua, se quemaban hierbas secas (similar a la práctica común de quemar salvia para limpiar la energía) y se rociaba agua bendita en las puertas.


Algunos escribían el número del año y las letras C + M + B en la puerta de su casa y granero. Se cree que estas letras significan Caspar, Melchor y Baltasar. Algunos creen que C + M + B significa en realidad "Christus Mansionem Benedictat" (Cristo bendiga esta casa).


La palabra epifanía tiene varios significados:

  • una comprensión intuitiva de la realidad

  • un descubrimiento iluminador

  • comprensión, revelación o entendimiento

  • una experiencia de gran revelación (a menudo inesperada) que cambia radicalmente de perspectiva


¿Estás abierto a recibir tu propia Epifanía? La intención y la atención son los elementos básicos necesarios para crear magia, y una epifanía es sin duda una experiencia mágica. Recuerda que la raíz de la palabra Magia es Magi.


*En el siglo IV d.C., Santa Elena, madre del emperador romano Constantino, emprendió la búsqueda de las reliquias sagradas de los Reyes Magos. Algunos dicen que Santa Elena consiguió encontrar sus restos en Persia y los llevó a Constantinopla. Durante el siglo V d.C., estas reliquias de los Reyes Magos fueron llevadas a Milán.


En 1164, Constantinopla fue conquistada por Federico Barbarroja, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. Las sagradas reliquias fueron entregadas a Rainald von Dassel, arzobispo de Colonia. Más tarde, los restos de los Reyes Magos fueron trasladados a la catedral de Colonia, donde se encuentran en el altar mayor.


Un sarcófago de oro alberga sus restos. Este relicario (contenedor de reliquias sagradas) se llama Santuario de los Reyes Magos y se cree que es el relicario más grande del mundo occidental, atrayendo peregrinos a la Catedral de Colonia desde que estos supuestos restos de los Reyes Magos llegaron a la ciudad durante el siglo XII.





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