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La leyenda de Shambala

La leyenda de Shambala: una tierra oculta que puede existir dentro de la nuestra


¿Dónde está? ¿Quién vive allí?

Se dice que Shambala es un lugar tanto físico como espiritual. El concepto de esta tierra "oculta" procede de la filosofía budista. Al parecer, incluso tiene una ubicación geográfica en algún lugar profundo dentro o alrededor del Himalaya, quizás más cerca del Tíbet. Llegó a conocerse como una "tierra pura" budista que existe dentro de la nuestra, pero en otra dimensión, y se dice que está habitada por seres muy avanzados e "iluminados". Su capital se llama Kalapa y está situada en el centro de Shambala.


Según el Dalai Lama en un discurso que pronunció en 1985 durante las Iniciaciones de Kalachakra:


"Aunque aquellos con una afiliación especial puedan ir allí a través de su conexión kármica, sin embargo no es un lugar físico que podamos encontrar realmente. Sólo podemos decir que es una tierra pura, una tierra pura en el reino humano. Y a menos que uno tenga el mérito y la asociación kármica real, uno no puede realmente llegar allí".



Según la Sociedad Teosófica,


"Shambala, sin embargo, aunque ningún orientalista erudito haya logrado localizarla geográficamente, es una tierra o distrito real, la sede de la mayor hermandad de adeptos espirituales y sus jefes en la tierra hoy en día. De Shambala, en ciertos momentos de la historia del mundo, o más exactamente de nuestra propia quinta raza raíz, salen los mensajeros o enviados del trabajo espiritual e intelectual entre los hombres."


Edwin Bernbaum, Doctor en Filosofía, es conferenciante, autor y estudioso de la religión y la mitología comparadas. Ha trabajado durante muchos años centrándose en el budismo y el hinduismo y en las aplicaciones de los mitos a diversos ámbitos de la vida moderna, desde la ciencia a los negocios, pasando por el gobierno.


Según él, Shambala es redonda, pero representada como una flor de loto de ocho pétalos, símbolo del chakra del corazón. También aclara en su libro, El camino a Shambhala, que el camino no está claro.


Su obra proporciona múltiples registros de Shambala de múltiples siglos y reinos que reinaron en todas partes de Asia a lo largo de la historia.


Hay muchos registros históricos, escritos y obras de arte que describen Shambhala. Bernbaum ha logrado una hazaña importante al producir este libro informativo. Ha aportado una claridad considerable a la cuestión de Shambala y la escatología budista, combinando la investigación académica con amplios informes de informantes vivos, entre ellos varios lamas distinguidos.


Esto es algo que también han expresado múltiples investigadores en la materia,


"La historia del reino de Shambala en algún lugar al norte del Tíbet, donde se conservan y enseñan las enseñanzas de Kālacakra, ha gozado de gran popularidad en el Tíbet y en las regiones de Mongolia (Kollmar-Paulenz 1992-1993). En el Tíbet, las obras más antiguas (aparte del Kālacakratantra y sus comentarios) que hacen referencia o tratan explícitamente de Shambala datan de los siglos XIII y XIV. Durante este periodo también se produjeron las primeras guías del reino. Algunas de las crónicas históricas tibetanas más conocidas tratan del reino".


- Karénina Kollmar-Paulenz, Universidad de Berna, "Visualizar al otro no budista: Un análisis histórico del mito de Shambala en Mongolia a finales del siglo XX".


He aquí una descripción de la Enciclopedia budista tibetana, que también se correlaciona con otras fuentes que han explorado este tema,


"En algún lugar lejano del norte, dice una leyenda tibetana, se encuentra el reino de Shambala, protegido del mundo exterior por picos montañosos tan altos como el cielo y afilados como los dientes de un tigre. Esta tierra tiene la forma de un loto gigante con ocho pétalos. Quienes tienen la suerte de llegar a este maravilloso lugar quedan maravillados por sus hermosos y abundantes lagos, estanques, praderas, bosques y arboledas. En el centro de Shambala se alza su capital, Kalapa, cuyos palacios están todos hechos de oro puro, plata, turquesa, coral, perla, esmeralda, cristal de luna y otras piedras preciosas. En lugar de techos, estos palacios tienen esferas circulares especiales de cristal de aumento a través de las cuales se puede contemplar a los dioses, el sol, la luna y las estrellas, tan cerca que parecen estar al alcance de la mano.


Las pantallas de las ventanas son de madera de sándalo y los tronos son de oro puro. Al sur de Kalapa, el buscador encontrará una arboleda de placer especial, y al oeste se vislumbra el hermoso lago donde los humanos y los dioses disfrutan juntos de los paseos en barca.


Los habitantes de Shambala nunca enferman ni envejecen, y son bendecidos con cuerpos hermosos y apuestos. Las leyes del país son suaves y gentiles, y las palizas y los encarcelamientos son totalmente desconocidos. Por último, los habitantes de Shambala nunca pasan hambre. En general, los habitantes del reino son buenos, virtuosos e inteligentes, capaces de alcanzar el Nirvana en vida. Los sacerdotes de Shambala son muy fieles y humildes. Rechazan las posesiones materiales y van descalzos y con la cabeza descubierta, vestidos sólo con túnicas blancas".


Michael Wood, antiguo periodista de la BBC, lo describe como un reino perdido enterrado en algún lugar del Himalaya, y escribe sobre cómo el nombre de Shambala aparece por primera vez en un texto conocido como el tantra Kalachakra - o enseñanza de la Rueda del Tiempo. Esta doctrina Kalachakra pertenece al nivel más alto de la enseñanza budista Mahayana.


Escribe que en Shambala la gente vive en paz y armonía, y es fiel a los principios del budismo. En esta tierra, la guerra, la pena y el dolor eran completamente desconocidos.


Una profecía

Según Michael, un comentarista del tantra Kalachakra lo describe de la siguiente manera:


"La tierra de Shambala se encuentra en un valle. Sólo se puede acceder a ella a través de un anillo de picos nevados como los pétalos de un loto... En el centro hay una montaña de cristal de nueve pisos que se alza sobre un lago sagrado, y un palacio adornado con lapislázuli, coral, gemas y perlas. Shambala es un reino donde la sabiduría de la humanidad está a salvo de las destrucciones y corrupciones del tiempo y la historia, lista para salvar al mundo en su hora de necesidad.


La profecía de Shambala afirma que cada uno de sus 32 reyes gobernará durante 100 años. A medida que transcurran sus reinados, las condiciones en el mundo exterior se deteriorarán. Los hombres se obsesionarán con la guerra y perseguirán el poder por sí mismo y el materialismo triunfará sobre toda vida espiritual. Finalmente surgirá un tirano malvado que oprimirá la tierra en un despótico reino de terror. Pero justo cuando el mundo parece estar al borde de la caída y la destrucción total, la niebla se disipará para revelar las montañas heladas de Shambala. Entonces, el 32º rey de Shambala, Rudra Cakrin, dirigirá un poderoso ejército contra el tirano y sus partidarios y, en una última gran batalla, serán destruidos y se restaurará la paz."


- Shangri-La, por Michael Wood


Nicholas Roerich (1874-1947), conocido explorador ruso, también escribe que Shambala se encuentra en el Norte. Viajó por Mongolia y China hasta las fronteras del Tíbet, y cuenta que durante una conversación con un lama le dijeron que la gran "Shabmhala está mucho más allá del océano. Es el poderoso dominio celestial. No tiene nada que ver con nuestra Tierra. Sólo en algunos lugares, en el Lejano Norte, se pueden discernir los resplandecientes rayos de Shambala". Afirmó que la entrada se encontraba en las profundidades de las altas montañas. El Lama también le dijo a Roerich que el rey de Shambala es:


"Siempre vigilante en la causa de la humanidad: ve todos los acontecimientos de la tierra en su 'espejo mágico' y el poder de su pensamiento penetra en tierras lejanas. Son incontables los habitantes de Shambala. Numerosas son las espléndidas nuevas fuerzas y realizaciones que allí se preparan para la humanidad".


- Nicholas Roerich, Shambala: en busca de la nueva era, Rochester, VE: Inner Traditions, 1990


Un "Armagedón budista

En algunas profecías budistas, el equivalente a un "Armagedón" también se denomina Shambhala, en el que el bien triunfa sobre el mal. A través del Shambhala, el planeta se restaura en lugar de destruirse para que la gente pueda perseguir la iluminación después de que esto ocurra. Tal vez esto es lo que se está preparando para la humanidad en Shambala, como Roerich mencionó anteriormente.


La clase más elevada del tantra budista, el anuttarayoga, enseña métodos de meditación paralelos al proceso de muerte y renacimiento para acceder al nivel más sutil de la mente, que aparentemente se manifiesta de forma natural en el momento de la muerte. A través de la utilización de este nivel único de la mente para obtener un tipo no conceptual de la felicidad de la conciencia de la vacuidad, los practicantes liberan sus facultades mentales para siempre de la inconsciencia, las emociones perturbadoras, las fuerzas kármicas, y las tendencias y hábitos de todos estos y más.


Al hacer esto, detienen las fuerzas que causan los ciclos de sus muertes y renacimientos ordinarios, y así alcanzan la liberación y la iluminación para poder beneficiar mejor a todos, y tal vez ir más allá del ciclo de la reencarnación hacia lo que haya después.


Este tipo de enseñanzas de la filosofía budista hacen referencia a los ciclos que experimentan periódicamente los universos, con disolución recurrente, periodos vacíos, evolución y perduración, similar a lo que experimentan los "seres limitados" con muerte recurrente, renacimiento y un periodo de vida. Las prácticas de meditación liberan al practicante de estar bajo el control no sólo de estos ciclos internos recurrentes de muerte y renacimiento, sino también de los ciclos externos paralelos del universo.


Todo está conectado. Lo que viven los seres en su interior es un espejo y un paralelo de lo que experimenta también el mundo físico como colectivo, al parecer, según esta doctrina. Da más sentido a la idea de que el cambio viene de dentro, y que cambiar uno mismo por dentro es clave para cambiar el mundo que vemos fuera de nosotros.


Esta es, por lo que tengo entendido, la idea básica de "el fin" en la filosofía budista, pero en realidad no es más que un nuevo comienzo.


Me resulta un poco difícil de entender, pero tiene relación con otras creencias que parecen predicar sobre los ciclos de la humanidad. También se encuentran en la tradición védica e indígena, por ejemplo.


El Dr. Alexander Berzin, renombrado erudito, traductor y profesor de budismo tibetano, explica en su artículo Kalachakra Does Not Predict an Actual Armageddon (El Kalachakra no predice un verdadero Armagedón),


"El sistema Kalachakra o "Ciclos del Tiempo" del tantra anuttarayoga añade aún más paralelismos externos e internos. Para que el proceso de purificación sea lo más completo posible, este sistema presenta un modelo de ciclos astronómicos y astrológicos externos, así como ciclos internos de respiración y energía sutil, que no sólo son paralelos entre sí, sino también paralelos a sus prácticas especiales de meditación. Con el mismo propósito de inclusividad, el sistema también presenta una imagen especialmente diseñada de la historia, la geografía y la fisiología que es igualmente paralela a esta estructura, pero que, debido a su diseño consciente, difiere de la imagen dibujada en otros textos budistas. Al comprender que todas estas estructuras macro y microcósmicas correspondientes se producen bajo la influencia del karma individual y colectivo, los practicantes emprenden una meditación Kalachakra análoga con el fin de purificar sus continuos mentales de ese karma y alcanzar la liberación y la iluminación. Así pues, el objetivo último de la práctica del Kalachakra no difiere del de los demás sistemas de tantra anuttarayoga.


Para hacer su presentación de las meditaciones de superación de la ignorancia y de las emociones bárbaras perturbadoras que provocan el karma que hay que purificar, los textos de Kalachakra añaden al cuadro que dibujan de los ciclos de la historia descripciones de falsos y verdaderos mesías, invasiones de Shambala, batallas apocalípticas y nuevas edades de oro. Esta representación histórica se basa en rasgos de la política, los acontecimientos y las creencias y preocupaciones panreligiosas populares de la época y el lugar en que surgió la literatura de Kalachakra, a saber, a principios del siglo X d.C. en la zona comprendida entre el este de Afganistán y Cachemira".


En la Galería Nacional de Praga (República Checa) se conserva una gran thangka (pintura budista tibetana) de Shambhala. Supuestamente es de origen tibetano y data del siglo XIX. La thangka de Praga representa el reino mítico de Shambala y la batalla "apocalíptica" que tiene lugar al "final de los tiempos" entre el ejército de Shambala y el de los llamados enemigos del dharma. Parece que esta batalla se predice para el año 2424, pero quién sabe si esta interpretación es realmente exacta.


Las Colecciones Asiáticas de la Galería Nacional de Praga lo adquirieron a un propietario privado, que no pudo -o no quiso- facilitar información sobre sus orígenes.


Por lo que tengo entendido, como se ha insinuado más arriba, se profetiza que cuando el mundo decaiga en la guerra, el materialismo, la codicia y todo esté perdido, el rey de Shambala de entonces emergerá con un ejército, vencerá a las fuerzas oscuras y dará paso a una Edad de Oro mundial. Quizá sea ésta la batalla que se representa en la thangka mencionada anteriormente.


Una vez más, no sé si esta representación representa una batalla real o simplemente una batalla contra las "fuerzas oscuras" del materialismo, la codicia y el egoísmo que residen en el interior de los seres humanos.


A continuación se muestran algunas imágenes de la thangka, la primera de las cuales representa la capital de Shambala, como se ha mencionado anteriormente.


"Kalápa, la capital de Shambala, está rodeada de yurtas; tales representaciones son raras e implican un origen mongol para la thangka. Según los textos budistas, como la Descripción de la ruta a Kalápa (véase Newman 1996), Kalápa es un espléndido palacio, un paraíso en la Tierra, donde todo el mundo es feliz, donde la gente no conoce el mal, el odio y la ignorancia, y donde viven hasta los cien años. Se dice que Kalápa posee un poder espiritual especial, que se manifiesta permitiendo a un peregrino avanzado alcanzar todas las perfecciones naturales y sobrenaturales (siddhi) rindiendo respeto a los santos soberanos; un peregrino menos avanzado recibe guía espiritual, que le ayudará a completar con éxito el viaje espiritual".


- Newman, John. 1996. "Itinerarios a Shambala". En Tibetan Literature: Studies in Genre, editado por José Ignazio Cabezón y Roger R. Jackson, 485-499. Ithaca, NY. Ithaca, NY: Snow Lion Publications.



A continuación se muestra la representación visual de los mitos, Kālacakra. La deidad de la Rueda del Tiempo/ Kālacakra en sánscrito, es considerada la principal deidad Shambhala por los budistas tibetanos.


"El aspecto práctico de los rituales en los templos de Kālacakra consistía en oraciones por el renacimiento en el reino de Shambala, el advenimiento del maestro de la doctrina budista y la liberación en la lucha contra los enemigos del budismo, que ocurrirá durante el reinado del vigésimo quinto rey Rigden Dragpo (Tib. Rigs ldan grags po), es decir, Raudracakrin. En los monasterios tibetanos se erigió un tipo especial de edificio sagrado: el templo de la Rueda del Tiempo (Tib. dus 'khor grwa tshang). Los rituales que se celebraban en estas estructuras se centraban principalmente en la astrología y el mito de Shambala. Aquí se representa a Kālacakra abrazando a su compañera tántrica Shakti".


- Bělka, Luboš. 2019. "Shambala y la thangka de Praga: la representación visual del mito". Cross-Currents: East Asian History and Culture Review (revista electrónica) 31: 257-262.



Abajo se representa al comandante enemigo en un palacio rodeado de sus soldados con uniformes azul oscuro; su rostro es negro y no se ve su armadura, pero sus ropas se parecen a las de Raudracakrin (el rey de Shambala en aquella época). Esta es la escena final, que está relacionada con la escena en la que Raudracakrin mata al comandante enemigo con una lanza. Es una representación visual de la lucha victoriosa entre los budistas y sus enemigos, que a veces se representan como islámicos, lo que de nuevo sería contradictorio con lo que cualquier experto describe como Shambala y sus costumbres.




De nuevo, estas imágenes proceden de una fuente desconocida, y en los últimos doscientos años los mitos de Shambala han sido, en algunos casos, politizados, militarizados y cambiados, y puede que no representen algo exacto en absoluto.


Cuando me encontré con esta thangka, la idea de que hubiera algún tipo de batalla, con muerte, destrucción y una guerra santa entre el budismo y otras escuelas de fe simplemente no resonaba con otra literatura que he leído sobre Shambala. Es, aparentemente, una tierra que no conoce este tipo de experiencias. Teniendo esto en cuenta, y unido al hecho de que la fuente de esta thangka es completamente desconocida, soy muy escéptico sobre su validez/interpretación.


Para mí, el mito simplemente representa los ciclos de tiempo por los que pasa la humanidad, y la batalla interior a la que todos nos enfrentamos para vencer la codicia, el materialismo y las partes del ego que no nos sirven. Pero, de nuevo, no lo veo como un mito, veo Shambala como un lugar donde residen seres que han superado los problemas con los que muchos seres humanos siguen luchando, hasta el punto de que nosotros, como colectivo, aún no somos conscientes de que sean siquiera un problema.


El Dr. Alexander Berzin explica,


"El diálogo y la comprensión interconfesionales, en lugar de la sospecha y la desconfianza mal informadas, son necesarios para fomentar la paz mundial. La iniciación de Kalachakra es una contribución budista a este proceso de vital importancia y, desde luego, no es un procedimiento de reclutamiento para una guerra santa budista. Reúne a personas de diferentes credos y creencias seculares en una atmósfera pacífica para reafirmar su compromiso moral de contrarrestar la ignorancia y los prejuicios con comprensión y respeto mutuos".


Los seguidores de esta doctrina y la "tierra pura" descrita como Shambala, que participan en una guerra física contra otras religiones, tal y como describe la obra de arte mencionada, no tienen ningún sentido para mí. Dicho esto, pensé que era importante incluir la obra de arte simplemente porque es una parte importante de la historia que parece ser popular cuando se habla de la leyenda de Shambala.


El tema común

El tema común que parezco encontrar al investigar esta tierra oculta es básicamente una súplica a la humanidad, lo que Bernbaum (mencionado anteriormente) llamó en su obra la necesidad de descubrir el "lado interior del mito del progreso".


Esto, según él, es lo que se necesita ahora mismo para equilibrar el impulso materialista y el "progreso" que está llevando a la humanidad hacia su propio fin. Ahora mismo, abusamos de las personas, de los objetos y de toda la vida en la Tierra. Estamos completamente fuera de sintonía con la naturaleza sagrada que nos rodea, y cómo podemos crear una forma de vida muy avanzada donde toda la vida pueda prosperar. La humanidad tiene mucho potencial.


Tenemos el potencial de crear esta experiencia humana, una en la que el servicio a los demás, la compasión, la empatía y el respeto gobiernen nuestra existencia, no la competición y la actitud de "supervivencia del más fuerte" que ha sido arraigada en nuestra cultura. Si hay un mensaje procedente de la tierra de Shambhala, es éste.


Este tipo de mensaje se corresponde también con el de la antigua profecía indígena de que nuestra experiencia humana debe guiarse por el amor, el respeto, el valor, la honestidad, la sabiduría, la humildad y la verdad.


Si tuviéramos gobiernos y personas que se basaran en estas enseñanzas, tal vez la Tierra se transformaría en un Shambhala propio, convirtiéndose en una civilización muy avanzada en la que la tecnología más avanzada se liberara y utilizara para ayudar a los demás, en lugar de militarizarse y utilizarse para dañar a otros.


Gracias por leer El Pulso.











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