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10 eventos astronómicos para el año 2022


Los observadores de las estrellas tendrán mucho que ver en el cielo nocturno durante el nuevo año, incluyendo una alineación de cinco planetas y un par de eclipses lunares totales.


El único requisito para disfrutar de los espectáculos de luz celestial será un tiempo sin nubes, aunque tener un telescopio y una taza de café podría ser útil para algunos, ya que las mayores alineaciones planetarias tendrán lugar a última hora de la noche, justo antes del amanecer.


Los aficionados a las estrellas querrán marcar estas fechas en sus calendarios para no perderse los 10 mejores eventos astronómicos de 2022.


1. El trío de planetas se agrupa

Cuándo: Finales de marzo


Será un comienzo de año tranquilo en cuanto a acontecimientos astronómicos, pero las cosas buenas llegan a los que esperan cuando tres planetas se reúnen en el cielo de la madrugada hacia finales de marzo.


Marte, Saturno y Venus aparecerán extremadamente cerca antes del amanecer durante las dos últimas semanas de marzo. El trío estará tan cerca que estará en el mismo campo de visión de algunos telescopios y prismáticos.


El espectáculo continuará después de que el calendario cambie a abril, con Marte y Saturno apareciendo extremadamente cerca en las mañanas del 4 y 5 de abril, casi superponiéndose mientras Venus brilla cerca.


2. Lluvia de meteoros de las Líridas

Cuándo: 21 y 22 de abril


Abril es el mes mundial de la astronomía, y los que quieran celebrar el cielo nocturno pueden hacerlo del 21 al 22 de abril, durante el pico de la lluvia de meteoros de las Líridas.


Será la primera lluvia de meteoros que alcance su punto máximo en más de tres meses, poniendo fin a una larga sequía de lluvias de meteoros y produciendo unas 15 estrellas fugaces por hora.


Las Líridas serán seguidas por las eta Acuáridas menos de dos semanas después, una lluvia de meteoros que puede ofrecer entre 20 y 40 meteoros por hora en la noche del 4 al 5 de mayo. Esta es también la mejor lluvia de meteoros del año para el hemisferio sur.


3. Luna negra

Cuándo: 30 de abril


El tercer gran evento astronómico del año es el único que no se puede ver, ni siquiera con la ayuda de un telescopio.


El término "luna azul" se ha popularizado en los últimos años para describir la segunda luna llena de un mes del calendario, aunque la luna no adquiera un color azul.


La "luna negra" de abril es la contrapartida de la luna azul, utilizada para describir la segunda luna nueva del mes. Las lunas nuevas no se pueden observar, ya que es el momento en que la cara iluminada de la luna se aleja de la Tierra.


Aunque la luna negra no se puede ver en el cielo, este es un buen momento del mes para observar las estrellas, ya que no hay contaminación lumínica natural de la luna, lo que permite a los observadores del cielo vistas más oscuras del cosmos.


4. Eclipse lunar total

Cuándo: 15-16 de mayo


La luna se volverá roja durante la noche del 15 al 16 de mayo, cuando todos los Estados Unidos contiguos podrán ser testigos del paso de la luna a través de la sombra de la Tierra, siempre que el tiempo coopere.


El pasado mes de noviembre se produjo un impresionante eclipse lunar parcial en el que el 97% de la luna se oscureció, pero le faltó una pizca para ser considerado un eclipse total. También hubo un eclipse lunar total en mayo de 2021, pero ese eclipse sólo fue visible brevemente para algunas partes de la Costa Oeste.


El eclipse de mayo será el primero de los dos que serán visibles sobre Estados Unidos este año, aunque el segundo eclipse lunar no será visible en toda Norteamérica y podría tener lugar en una noche fría.


5. Salida de la primera superluna de 2022

Cuando: El 14 de junio


Se avecina un trío de superlunas en 2022, y la primera brillará a mediados de junio.


Las superlunas se producen cuando hay una luna llena cerca del perigeo, o el punto de la órbita lunar en el que está más cerca de la Tierra. El resultado es una luna llena ligeramente más grande y brillante que otras a lo largo del año, aunque la diferencia puede ser difícil de notar.


A la superluna de junio le seguirá una repetición el 13 de julio y una tercera el 12 de agosto.


6. Los planetas se alinean en orden

Cuándo: 24 de junio


Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno son lo suficientemente brillantes como para ser vistos a simple vista, y se alinearán en orden antes del amanecer cerca de finales de junio.


La rara alineación aparecerá justo antes del amanecer del 24 de junio en el cielo del este. La Luna creciente también estará alineada con los planetas, brillando entre Venus y Marte.


Aunque los planetas parecerán estar en línea en el cielo, no estarán perfectamente alineados en el sistema solar. Así es como aparecerán desde la perspectiva de la Tierra.


7. Lluvia de meteoros de las Perseidas

Cuándo: 12 y 13 de agosto


Una de las lluvias de estrellas anuales más populares alcanza su punto álgido en una noche de verano, pero este año el evento tendrá cierta competencia.


En condiciones ideales, las Perseidas pueden ofrecer un espectáculo deslumbrante con entre 50 y 100 estrellas fugaces por hora, pero este año las tasas horarias podrían reducirse a la mitad, ya que el evento alcanza su punto máximo la noche después de una brillante superluna. Algunos meteoros deberían ser visibles a pesar del cielo iluminado por la luna, pero la luz de la luna borrará muchos de los meteoros más débiles.


Las Oriónidas alcanzan su punto máximo dos meses después y, aunque son menos activas que las Perseidas, podría merecer la pena observarlas, ya que la Luna no brillará durante toda la noche. Los observadores del cielo que disfruten de las Oriónidas en la noche del 20 al 21 de octubre podrían contar con unos 20 meteoros por hora.


8. Eclipse total de Luna

Cuándo: 8 de noviembre


El segundo y último eclipse lunar total de 2022 tendrá lugar antes del amanecer del 8 de noviembre, aunque no toda Norteamérica podrá ser testigo de cómo la luna se tiñe de rojo.


Los observadores de la Costa Este se perderán la fase total del eclipse, ya que la luna se pondrá justo antes del punto álgido del eclipse. El resto de Canadá y Estados Unidos podrán disfrutar del espectáculo, si el tiempo lo permite, incluyendo Alaska y Hawai.


Después del eclipse de noviembre, los habitantes de Norteamérica no tendrán la oportunidad de ver un eclipse lunar total desde su barrio hasta el 14 de marzo de 2025.


9. Oposición de Marte

Cuando: 8 de diciembre


Uno de los vecinos más cercanos a la Tierra se convertirá en una característica prominente en el cielo nocturno durante la segunda mitad de 2022, alcanzando su máximo brillo a principios de diciembre cuando llegue a la oposición.


La oposición de Marte se produce cuando el Planeta Rojo se encuentra opuesto al Sol desde la perspectiva de la Tierra. Como resultado, es visible durante toda la noche y brilla más que la mayoría de las estrellas del cielo.


Marte sólo alcanza la oposición una vez cada 26 meses; después de 2022, no volverá a ocurrir hasta el 15 de enero de 2025. Estos encuentros cercanos son también las mejores oportunidades para las agencias espaciales como la NASA para lanzar misiones a Marte.


10. Lluvia de meteoros de las Gemínidas

Cuándo: 13 y 14 de diciembre


Una de las lluvias de estrellas anuales más esperadas será también uno de los últimos acontecimientos astronómicos del año, cuando las Gemínidas alcancen su punto máximo durante la segunda semana completa de diciembre.


En condiciones ideales, las Gemínidas pueden ofrecer más de 100 meteoros por hora, pero la luna casi llena volverá a impugnar la lluvia. La historia de las Gemínidas de 2021 fue similar, con una luna brillante que redujo el número de meteoros a 30 ó 40 por hora.


El atardecer podría ser el mejor momento para ver el evento de este año antes de que la luna salga entre las 10 y las 11 de la noche, hora local. Sin embargo, la lluvia de meteoros estará activa toda la noche y las estrellas fugaces serán visibles sobre todo en las zonas más oscuras del cielo, donde la luna no está a la vista.






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